Este artículo contiene spoilers de Red Dead Redemption 2.

Es como cualquier otra audición de Roger Clark, excepto por dos cosas que se destacan. Primero, no podía practicar sus líneas sin un guión por adelantado. En segundo lugar, se le exigió que usara botas de vaquero. Botas vaqueras de verdad.

Clark sabía que estaba audicionando para un videojuego y conocía bien a Rockstar, ya que había jugado Red Dead Redemption antes. Cuando entró en la sala de audiciones, con las botas de vaquero resonando en el suelo, estaba bastante seguro de dónde iba a terminar.

“Fue bueno”, recuerda Clark. “Es difícil decir cómo fue la audición. Me di cuenta cuando cometieron un error grave, pero eso es todo. Puedo decir que no fue un error grave. El lado no tuvo mucho que ver con el desarrollo de Red Dead, según recuerdo, era un tipo que entraba en un bar o un restaurante. Tuvo una aventura con un tipo detrás del mostrador, y solo estuvo diciendo tonterías durante un tiempo. Al final, dijo: ‘Alguien puso un precio a tu cabeza, así que te voy a matar ahora. ‘.”

“Creo que podríamos obtener una masculinidad menos tóxica si reconocemos que los hombres también son vulnerables, o al menos igualmente capaces de ser vulnerables y temerosos”.

Al equipo de casting le encantó su audición. Clarke no tardó mucho en estar de pie en el espacio de captura de movimiento, un gran escenario con plataformas improvisadas dimensionalmente precisas que representaban las puertas y los edificios del bar, mientras que los caballos eran bidones de aceite gigantes con sillas de montar para que los actores pudieran levantarse, en su traje de captura de movimiento. En este punto, todo lo que sabe es que será un personaje jugable.

“A partir de ese momento, supuse que iba a ser el personaje principal o el personaje principal”, me dijo Clarke. “Obviamente, GTA V tiene tres personajes jugables, así que no tengo motivos para pensar que soy el único, o el único al que puedes jugar simultáneamente. Honestamente, no sé mucho al respecto”.

Cowboy Boots ya le había hecho saber que estaba trabajando en Red Dead Redemption 2, pero el director de referencias, Rod Edge, hizo que investigara casi lo confirmó. “Estamos trabajando en una representación clara de Arthur Morgan”, explicó Clarke. “Recuerdo que me dijo que fuera a ver The Proposal”.

Murder está ambientado en el polvoriento y escasamente poblado oeste del interior de Australia, donde largos períodos de tranquila contemplación son interrumpidos por la violencia. Temas de segregación de clases, cosmovisiones en conflicto y lazos familiares también unen los dos proyectos.

Clarke consume tantas referencias como le es posible y comienza a reconocer tomas específicas creadas en homenaje a algunas de las películas más queridas del género. Es posible que hayas sido testigo de la escena icónica en la versión de Rockstar de The Killing of Jesse James, donde la cámara hace una panorámica con el tren, ilumina a los ladrones en la línea de árboles y luego corta a la silueta de la figura que bloquea las vías. Pero más allá de las referencias prescritas, Clarke también tenía sus propias ideas personales sobre lo que quería que representara Arthur Morgan.


“Diría que Toshiromar; Mifune, el protagonista principal de Kurosawa en su mayor parte, fue una gran influencia para mí”, se entusiasma Clark. “No podía quitarle los ojos de encima. Me entregó algo que realmente podría sacar mucho de un western. Tenía un sentido del humor loco, pero en otras ocasiones era muy estoico. Tenía un poco de complejidad, y quería ver eso en Arthur Morgan. Es un personaje con el que los jugadores pasan mucho tiempo, así que quería hacerlo lo más complejo posible”.

Una cualidad que Clarke anhela resaltar en su papel es la sensación de vulnerabilidad. Red Dead Redemption 2 comienza de la misma manera que la mayoría de los juegos de Rockstar: una vez que hayas completado las misiones iniciales, los íconos en el mapa marcarán a las personas que te interesan. Vas al ícono, aceptas la misión, reproduces una escena y luego realizas la misión para el NPC. Eres un soldado obediente, el pilar de la pandilla, siempre dispuesto a ponerte en peligro. A medida que avanza el juego, Arthur gana más agencia a medida que cambia su perspectiva. Todavía persigue a los ídolos, pero no siempre son lo que esperarías, y Arthur hace lo que quiere en lugar de simplemente conformarse con los caprichos de la figura paterna y el líder de la pandilla Dutch Van der Linde.

“No sé si alguna vez volveré a hacer algo así. No son solo cinco años, son cinco años de secreto”.

“Cuando filmé por primera vez la última escena de Arthur, conseguí el plató una semana antes y comencé a sentirme un poco ansioso”, recuerda Clarke. “Estaba nervioso por despedirme de un personaje que había pasado mucho tiempo creando. Definitivamente hubo muchos momentos emotivos. Quería traer algún tipo de vulnerabilidad a Arthur, y no creo que los westerns hayan abordado eso tan bien como pudieron.

No es coincidencia que uno de los momentos más poderosos del juego refleje este sentimiento, con Arthur diciendo dos palabras que no escuchas a menudo de los protagonistas de los videojuegos: “Tengo miedo”. Es en este punto final, cuando se está muriendo, que se vuelve responsable de sus elecciones pasadas: su elección de pensar solo en los mejores intereses de la pandilla a expensas de los demás, incluido él mismo. Pero, ¿de dónde viene su deseo de redención? ¿Es un esfuerzo genuino por corregir los errores o está pensando en las historias que la gente contará sobre él después de su muerte?

“La gente tiende a volverse más religiosa a medida que envejece. No sé por qué”, dijo Clark. “Creo que cuando la gente comienza a ver su muerte inminente y el final cada vez más cerca… Creo que si Arthur está tratando de salvarse a sí mismo en el más allá, podría elegir a algunas personas a las que sea más fácil ayudar.

“Además, la forma en que se comporta y ayuda a John Marston tanto como puede. Creo que una de las razones por las que John y Arthur tienen esta animosidad fraternal entre ellos al comienzo del juego es porque Arthur odia a John. John tiene lo que Arthur desea tener: una esposa e hijos, pero finalmente, cuando Arthur se da cuenta de que la pandilla va cuesta abajo rápidamente y que John y su familia no pueden escapar, intenta hacer lo que le gustaría poder hacer. De otra manera”.

Si bien la historia de Red Dead Redemption 2 se trata esencialmente de la ruptura de una familia disfuncional, las cosas son muy diferentes en el set. Más de 1000 actores trabajaron en el juego, pero el equipo principal, la banda de Van der Linde, se convirtió en una unidad inseparable, unida en un gigante que habían construido durante cinco años.

“Hombre, esto no tiene precedentes”, admitió Clark. “No sé si alguna vez volveré a hacer algo así. No son solo cinco años, son cinco años de secreto. Secreto necesario. No sé qué más comparar con la relación que hemos construido entre nosotros durante esos cinco años. Será más fácil”.

“Benjamin Baron Davis (Dutch Van der Linde) y Steve Palmer (Bill Williamson) volarán desde Los Ángeles, y la mayoría del elenco viajará a Nueva York, pero Rob Weatherf (John Marston) llegará desde Indiana. Cada vez que vuelan, es como ver a viejos amigos, es como una reunión de pandillas”.

La mayor parte del equipo central permaneció igual durante la producción, aunque el actor que interpretó a Charles Smith fue reelegido debido a una elección inicial inapropiada. Otros actores se mudaron, algunos asumieron otras responsabilidades y otros fallecieron trágicamente. Es un proceso largo y laborioso, especialmente para un departamento de fundición, con muchas partes móviles.

“Supongo que ahora, pero creo que esos increíbles escritores, Dan Hauser, Michael Unsworth, Rupert Humphreys, estaban muy poco estructurados cuando comenzamos este proyecto”, dijo Clark. “Pero realmente no se comprometen hasta que ven lo que los actores aportan y luego lo desarrollan realmente. Las cosas cambian con el tiempo, y comenzamos a ver qué funciona y qué no. Muchos matices y detalles cambian por una variedad de razones. Cada vez que las cosas cambian, es debido a su compromiso con la calidad, y quieren llegar a la mejor versión de la historia que creen que pueden”.

Si bien los escritores hicieron todo lo posible para que la historia resonara, los actores también hicieron su parte en la captura de la actuación. Hay un concepto erróneo común sobre la actuación en juegos de que las personas agrupan todo en una categoría: actuación de voz. Sin embargo, no verá a muchos actores de doblaje subiéndose a sí mismos a un tambor de aceite equipado con una silla de montar: la captura de la interpretación es una disciplina más física, más cercana al drama, que rastrea los rasgos faciales y la presencia física como cualquier interpretación de cuerpo completo. Esto presenta su propio conjunto de desafíos, pero también permite que los actores realicen actuaciones más naturales, respondan entre sí y jueguen con la confianza construida en la intimidad que se desarrolla fuera del escenario.

Puede que ya haya terminado, pero Clarke y sus compañeros no parecen estar desmoronándose como el equipo de Dutch: el vínculo de los actores en la vida real se ha vuelto tan fuerte como el de Arthur y su caballo, y si puedes mantener la compañía de un caballo el tiempo suficiente en la historia, Rockstar te tiene cubierto. Esto es lo que muchos jugadores consideran una de las escenas más emocionantes del juego, y una que resuena con Clark como actor.

“Cuando John me dijo que me diera prisa y que nos estaban disparando, los animadores nos ayudaron como de costumbre, y Rod Edge nos dijo que te estaban disparando con armas”, recuerda Clarke. “Es una cabeza de caballo improvisada, algo así como El padrino. Me dejaron en claro que esto solo sucedería si el jugador tenía un gran vínculo con el caballo y solo correría en esa situación. Sabía que iba a ser algo grande, y traté de encarnar eso en el programa”.

Ahora, nosotros, como jugadores, nos despedimos de Clark, uno de los mejores actores de todos los tiempos, con un traje de captura de movimiento y un caballo falso. Red Dead Redemption no sería lo mismo sin ti, y solo podemos orar para que Rockstar te llame nuevamente para un último trabajo. Esperemos que Clark aún no haya colgado esas botas de vaquero.

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