La mayoría de los torneos desarrollan un meta que se define durante la fase de grupos. Los equipos salen con sus mejores estrategias para obtener cualquier ventaja que puedan y luego otros equipos estudian lo que funciona bien y copian esas selecciones.

El meta de TI9 fue definido por OGOG que dominó los juegos con carry Io, Alchemist, Enchantress, Magnus y otros héroes que se convirtieron en prohibiciones de la primera fase para la mayoría de los equipos.

Para comprender por qué se eligieron algunos héroes y se ignoraron a otros, es importante comprender el meta.

Los héroes más disputados (selecciones y prohibiciones combinadas) en la fase de grupos fueron:

  • Alquimista (126)
  • Hechicera (123)
  • Demonio de las Sombras (117)
  • Mirana (107)
  • Magos ogros (101)

Durante el evento principal, los héroes más disputados fueron:

  • Alquimista (47)
  • Hechicera (44)
  • Titán anciano (44)
  • Pequeña (38)
  • Leshrac (37)

Otros héroes notables fueron Shadow Demon, Chen y Lifestealer.

¿Qué tienen de parecido estos héroes? Muchos de ellos tienen habilidades que pueden influir en las peleas en equipo de manera significativa al mitigar y amplificar el daño.

  • Alchemist tiene un hechizo de gran área de efecto que tiene una reducción masiva de armadura.
  • Elder Titan tiene un hechizo que elimina la armadura y la resistencia mágica.
  • Enchantress tiene un hechizo que básicamente la hace inmune a los ataques físicos y tiene un talento de resistencia mágica.
  • Chen puede controlar los creeps neutrales para acumular resistencia mágica.
  • Mirana puede hacer que todo su equipo se vuelva invisible, lo cual es ideal para iniciar o escapar de las peleas.

Estos hechizos de amplificación y mitigación de daños faltan en el juego de herramientas de Clockwerk y Ursa. Necesitan comprar artículos como Crimson Guard o Pipe of Insight y Ursa necesita comprar artículos como Drums of Endurance, Blink Dagger y Black King Bar antes de que pueda ser efectivo en las peleas en equipo. Para cuando obtengan estos elementos, otros héroes estarán cultivándolos.

Muchos de los héroes más populares de TI9 eran héroes que pueden jugar en múltiples posiciones. Esto es muy útil durante el draft porque cuando haces una selección, te ves obligado a adoptar un cierto estilo de juego. Cuando eliges un héroe que puede jugar en múltiples posiciones, obligas a tus enemigos a tomar en consideración múltiples roles y puedes cambiar tu propio estilo de juego más adelante en el draft.

Esta es parte de la razón por la que Tiny, Enchantress, Ogre Magi y Mirana fueron elegidos con tanta frecuencia, pueden desempeñar múltiples posiciones y múltiples roles.

Un ejemplo de esto sería el juego 3 del partido de soporte superior de Evil Geniuses contra OG. Para la última elección de OG, eligieron a Sand King para fuera del carril y luego Evil Geniuses contrarrestó esto con Anti Mage. OG reaccionó magistralmente a esto y cambió JerAxJerAx, la posición 4, para jugar Sand King, y luego N0tailN0tail jugó a Rubick en la posición 5, todo para permitir OG.CebOG.Ceb para jugar en la posición 3 Enchantress. Este cambio funcionó bien y OG terminó ganando el juego.

También en el mismo juego SumailSumail interpretó a Mirana como mid, un héroe que generalmente se juega como apoyo.

Con Clockwerk, Ursa y Keeper of the Light, sabes en qué posición van a jugar y qué tipo de juego quieren jugar.

Keeper of the Light (kotl) es un héroe que pasó por múltiples cambios para reelaborar cómo debe jugarse este héroe. Lo más notable es que la habilidad máxima de Kotl cambió de forma espiritual a Will-o-Wisp. Will-o-Wisp es una habilidad definitiva que hace que los enemigos se concentren en Will-o-Wisp varias veces, incapacitándolos. Este hechizo fue muy poderoso, especialmente combinado con un orbe de actualización que permitió que se superpusieran múltiples instancias de Will-o-Wisp, causando un aturdimiento de área de efecto muy larga.

El efecto de orbe de actualización se eliminó porque era demasiado fuerte y, desde entonces, Kotl se ha ignorado en los juegos profesionales.

Kotl también es fácilmente contrarrestado por héroes de carry populares en el meta actual, como Alchemist, que tiene una alta tasa de velocidad de ataque y puede obtener una Black King Bar a los 15 minutos de juego para matar al Will-o-Wisp antes de que pueda ser efectivo en peleas de equipo. Lifestealer y Juggernaut también son héroes que pueden volverse inmunes a la magia y matar a Will-o-Wisp, por lo que los equipos pueden haber dudado en elegir a Kotl, ya que los héroes populares pueden contrarrestar sus habilidades fácilmente.

El estilo de juego de Clockwerk no encajaba demasiado bien en el meta de TI9 en comparación con otros héroes.

Como posición 4, necesita levantarse y acercarse al enemigo para aplicar presión. Otros héroes como Elder Titan pueden convocar instantáneamente a un espíritu desde una gran distancia y pisotear, Earth Spirit puede rodar desde una distancia lejana y Mirana puede disparar flechas desde una distancia muy lejana.

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Como en la posición 3, no tiene el mismo nivel de tanque y capacidad de primera línea como otros héroes populares fuera de la pista. En TI9, se esperaba que los héroes fuera del carril construyeran auras y mantuvieran elementos que Clockwerk no puede hacer porque es él quien quiere iniciar o contrarrestar la iniciativa. También carece de habilidades de área de efecto para ayudarlo a cultivar rápido, lo que muchos héroes populares fuera de la pista tenían como Tidehunter, que puede cultivar rápido con su habilidad Anchor Smash.

A pesar de que Ursa es un fuerte contraataque para el héroe más disputado en TI9 – Alchemist, los equipos pueden haber decidido que otro héroe es una mejor elección como Lifestealer. Lifestealer tiene una habilidad que lo hace inmune a la magia, algo que Ursa no tiene. Ursa tiene su habilidad suprema: Enrage, que disipa las desventajas en él, pero puede ser atacado fácilmente.

Sin embargo, Ursa es un héroe extraño al que no se debe elegir porque es un contraataque natural no solo para Alchemist, sino también para Enchantress y Tidehunter. Enchantress tiene la capacidad de hacer que los enemigos la ataquen lentamente, pero Ursa puede aumentar su velocidad de ataque en gran medida, lo que lo convierte en un contraataque. Tidehunter es un tanque contra la mayoría de los héroes debido a su habilidad Kraken Shell, pero la habilidad Fury Swipes de Ursa no puede ser disipada por Kraken Shell.

También es uno de los mejores héroes para matar a Roshan, que siempre es importante en todos los juegos de alto nivel.

Quizás porque no ofrece mucho a su equipo, a diferencia de Sven, que tiene un hechizo de absorción de daño y una mejora de movimiento de velocidad, o Juggernaut, que tiene un guardián de curación o Lifestealer con una capacidad inmune mágica incorporada. Ursa también carece de daños confiables en la torre, lo cual es un gran problema para terminar el juego.