Al menos ha sido un infierno de año.

El año pasado fue malo: los cierres, las restricciones y los desafíos generales de adaptarse a un statu quo muy diferente han sido difíciles para muchos de nosotros. Nuevamente, es una oportunidad para explorar diferentes cosas que puedes hacer en casa; para muchos, eso significa muchos videojuegos.

He visto esto en toda la industria, entre amigos jugadores ocasionales e incluso en mis propios hábitos. Desde que se cerró el Reino Unido por primera vez en marzo de 2020, probablemente experimenté más retrasos año tras año que en los dos o tres años completos anteriores. Por lo general, el trabajo no consiste en payasadas atrasadas; siempre está en lo siguiente. Incluso volví y jugué algunos viejos favoritos para refrescarme en Final Fantasy 7 y 8, y planeo elegir los mejores 9 en las próximas semanas.

Pero a lo largo de la pandemia, también he visto otra tendencia emocionante: personas que abrazan Familia Arcade Acción.


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No es sorprendente, de verdad. Durante el año pasado, vi muchas noticias en los medios locales sobre familias trabajadoras (y aparentemente adineradas) que construyeron bares en pleno funcionamiento en sus jardines como una forma de evitar el aburrimiento y crear un ambiente de bar. La excelente máquina Philips PerfectDraft es un dispensador de cerveza de barril que ayuda a que los bares se sientan como en casa, pero ha estado atrapada en un infierno de lista de espera y escasez de existencias desde que comenzaron las restricciones, lo que hace que tratar de rastrear la PS5 parezca insípido. Esa es la versión del bebedor. ¿Qué podría ser más lujoso y equivalente a un videojuego que un gabinete de juegos?

Ahora, es cierto que estuve en este tren por un tiempo antes del cierre, así que tal vez sea parcial. Pero ese interés también me coloca en una posición interesante, me he convertido en parte de una cierta comunidad de coleccionistas, constructores y modders de arcade, y los he visto cobrar vida a medida que la gente aburrida encuentra novedades en las cosas de casa.

Las opciones nunca han sido mejores. La forma tradicional es simplemente rastrear subastas y comunidades muy unidas para encontrar un gabinete original para la venta; en cierto modo, ahí es donde está mucha de la mejor acción. Pero aquellos que no quieren llevar la carga de todos los gabinetes antiguos involucrados en todo el mantenimiento del estilo de los autos clásicos ahora tienen una gama de nuevas opciones, con empresas emergentes ansiosas por satisfacer la demanda del mercado.

Si tiene un poco más de confianza, una ruta popular en estos días es recoger un gabinete plano y llenarlo y decorarlo usted mismo. Hace unos años, si quería “construir” un gabinete personalizado, necesitaba ser experto en carpintería y hacerlo todo usted mismo; así fue como construí mi primera máquina. Ahora, sin embargo, muchas empresas producen gabinetes de arcade estilo IKEA en todas las formas que puedas imaginar. Cócteles, bares, independientes, montados en la pared, escala tres cuartos: si miras a tu alrededor, todo está ahí. Si no tiene espacio para una máquina en casa, incluso puede pedir un panel de control: constrúyalo, póngale la tecnología y conéctelo a su televisor para una experiencia de estilo arcade. Esta es una idea inteligente.

Con estos, puede pintar y restaurar la máquina a su gusto. También puede elegir qué poner en él: Raspberry Pi, consola antigua, PC con Windows, etc. Para muchas plataformas, excelentes interfaces como Attract Mode y LaunchBox hacen que parezca que nunca serás interrumpido al ver una ventana o algo así mientras juegas arcade: la interfaz se encarga de todo. La consola también funciona bien y es una opción económica. Por ejemplo, si te encantan los juegos de lucha y te acabas de actualizar a una PS5, puedes configurar fácilmente uno de estos y colocar tu antigua PS4 en ella para jugar a todos los luchadores de la generación anterior en un entorno de gabinete.

La otra opción es más sencilla e interesante. Una máquina con licencia con toda la tecnología y las ilustraciones, además de un montón de juegos preinstalados. Aquí se destacan dos empresas: AtGames y Arcade1Up. Ambas compañías han tenido un gran éxito con las máquinas recreativas de imitación, pero también se han movido en las mesas de pinball de imitación. La demanda parece haberse disparado desde que covid trajo a casa, y ambas marcas se agotan regularmente.

AtGames se posiciona como el mejor de los dos y ofrece gabinetes de tamaño completo y más pequeños, así como miniconsolas plug-and-play con controles de arcade. AtGames se diferencia por ofrecer una máquina con cientos de juegos licenciados. La conexión Wi-Fi incluso permite descargar nuevos juegos y actualizaciones, así como tablas de clasificación y más.

Estos son todo en uno, y los gabinetes tradicionales más pequeños cuestan $ 400, mientras que los más grandes cuestan más del doble. Es una inversión aún mayor, y se siente mejor para usted si quiere mostrar una máquina llamativa cuando tiene invitados. La lista de juegos es buena, con algunos nombres (Asteroids, Tetris, Star Wars, etc.), pero no tiene nombres arcade como Street Fighter o Mortal Kombat.

Ahí es donde entra en juego Arcade1Up. Su especialidad son las máquinas especializadas, por lo que vende máquinas individuales para diferentes empresas o franquicias. Por ejemplo, el gabinete Mortal Kombat contiene la trilogía clásica 2D MK, mientras que la máquina NBA Jam contiene tres de los clásicos del baloncesto de Midway. Esto se extiende mucho: Street Fighter, Teenage Mutant Ninja Turtles, Pac-Man, Marvel y más aparecen en máquinas que intentan evocar los juegos originales de arcade en una escala de tres cuartos que es más familiar y compacta.

Quizás lo más emocionante es que Arcade1Up parece estar interesado en traer al mercado un tipo de gabinete diferente al de un todo-en-uno. Réplica con licencia de Golden Tee con los controles basados ​​en trackball característicos del juego. Su máquina Big Buck Hunter utiliza una excelente tecnología Sinden Light Gun para incorporar disparos (lo que definitivamente hará que la gente piense en el potencial de los gabinetes Point Blank, Time Crisis, Virtua Cop o House of the Dead). En mi opinión, lo más emocionante es el nuevo gabinete OutRun con volante, palanca de cambios y pedales, disponible tanto en forma sentada como vertical.

En cuanto al precio, estas máquinas van desde más de $ 300 hasta alrededor de $ 600, que es un poco más barato que la opción AtGames. AtGames quiere brindarle una solución todo en uno, y Arcade1Up parece dispuesto a venderle una variedad de máquinas que se ven y se sienten diferentes en un factor de forma más pequeño, para que realmente pueda construir una sala de juegos en su garaje si lo desea. .

Arcade1Up también se siente más amplio, con Best Buy y Walmart como minoristas, al menos en los EE. UU. En el Reino Unido y Canadá es un poco más raro: lugares como Smyths Toys y Amazon los venden, pero la gama de gabinetes y existencias parece ser limitada, con suerte un remedio a tiempo.

Naturalmente, han surgido comunidades dedicadas a la modificación en torno a estas dos marcas: ahora hay sitios web y canales de YouTube dedicados a la modificación de estas máquinas. Las personas se han vuelto muy capaces de cambiar juegos, perforar nuevos ojales, reemplazar ilustraciones personalizadas o cualquier otra cosa que desee.

Sueño con un gabinete NFL Blitz, pero los originales son enormes, y es poco probable que Arcade1Up obtenga una licencia de la NFL porque la NFL moderna, aversa a la violencia, preferiría mantenerse alejada de ese clásico arcade superior. Pero la comunidad de modding me tiene cubierto: si alguna vez compro un Arcade1Up, podría convertirlo fácilmente en un taxi Blitz. Básicamente, la máquina recreativa de tus sueños parece más accesible que nunca.

Obviamente, estos gabinetes no reemplazan las cosas “reales”. Incluso construye el tuyo propio. Pero ambas cosas son esfuerzos costosos, y ciertamente no para todos. Algunos en la comunidad se burlaron de estos gabinetes baratos, agradables y fáciles de usar. Dicen correctamente que no son parches en máquinas legítimas. Pero ese no tiene por qué ser el punto: estas cosas evocan una sensación de arcade y abren el pasatiempo a más personas. Son más pequeños, más ligeros y más fáciles de mover. Lo mejor de todo es que son más baratos y llegan al territorio de las compras impulsivas. Al cambiar la historia real de las salas de juegos o los materiales más pesados ​​por tableros de partículas y molduras menos lujosas, los precios se reducen a niveles asequibles.

Así que por supuesto que tienen su lugar. Si alguien termina haciendo la transición de uno de estos a una colección de arcade tradicional, será un triunfo sobre la escena más amplia para adorar y preservar los gabinetes originales.

De todos modos, es emocionante ver que la comunidad de juegos en casa recibe un gran impulso, incluso en malas circunstancias. Honestamente, las máquinas recreativas modernas a menudo son un poco basura. Ahora están dominados por pantallas táctiles gigantes, jugando versiones de gran tamaño de juegos móviles como Flappy Bird o Temple Run. Es posible que pronto se dé el caso de que la única forma de que sobrevivan los juegos de arcade más tradicionales sea que los conservacionistas mantengan las máquinas viejas funcionando en casa y que los fanáticos nostálgicos compren réplicas modernas. Pero definitivamente es mejor que nada. Al igual que emular consolas retro, parece que esta es otra área de los juegos retro que finalmente ha encontrado un punto de apoyo en la corriente principal.

Tenga cuidado, si está listo para incursionar en este mundo por primera vez, es adictivo. El solo hecho de escribir esto me entusiasmó: ahora estoy valorando los gabinetes OutRun…

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