Es posible que For Honor haya tenido un comienzo inestable, pero con la llegada de la primera gran expansión de Ubisoft Montreal, Marching Fire, ahora es la más poderosa de la historia.

Cuando el simulador de duelo medieval se lanzó el día de San Valentín el año pasado, recibió críticas mixtas, con una puntuación promedio de 70. El peculiar sistema de combate con su cámara montada en el hombro no es para todos, e incluso los fanáticos estarán de acuerdo en que tiene serios problemas con el servidor y una decepcionante falta de modos de juego.

Sin embargo, como la mayoría de los juegos de Ubisoft, estos títulos AAA de gran presupuesto no se valen por sí mismos después del lanzamiento. El editor en realidad define el modelo de juego como servicio tal como lo conocemos como una renovación ingeniosa y continua de Rainbow Six Siege. En el lanzamiento, For Honor estaba lejos de ser perfecto y muchos jugadores se recuperaron de inmediato. Sin embargo, el equipo de Ubisoft Montreal se propuso solucionar los problemas del juego, refinar los elementos que les encantan a los jugadores y mantener un flujo constante de contenido y funciones nuevas.

Antes de Marching Fire, hemos visto seis héroes nuevos, ocho mapas nuevos y un montón de adiciones importantes, desde el juego clasificado y las guerras de facciones reelaboradas hasta un modo de entrenamiento integral y una mejor incorporación para los novatos. Sin mencionar el constante equilibrio entre bastidores y la comunicación entre el estudio y la comunidad, todo lo cual es clave para que For Honor alcance su hito actual de 15 millones de jugadores.

Marching Fire adopta un enfoque diferente al contenido anterior. Antes de la expansión, For Honor ofreció el Pase de temporada en 2017, dando a los jugadores acceso inmediato a nuevos héroes y algunas recompensas adicionales. Aquellos que no opten por el Pase aún obtendrán ganancias inesperadas a medida que transcurra la temporada; nuevos mapas, modos y funciones de juego están disponibles para todos. Aquellos dispuestos a moler suficiente acero también pueden desbloquear nuevos héroes sin arruinarse.

Marching Fire es tanto un paquete de expansión como el nombre de la última actualización gratuita de For Honor. Los jugadores que paguen £ 24.99 / $ 29.99 desbloquearán instantáneamente cuatro nuevos héroes de artes marciales y obtendrán acceso exclusivo al modo arcade PvE del juego. Sin embargo, cualquiera que comience a ingresar al juego puede jugar un modo de ruptura similar a un asedio, al mismo tiempo que se beneficia de algunos cambios y mejoras realizados en todos los ámbitos. Gluttony puede cambiar su acero duramente ganado por héroes de artes marciales, pero solo después de una ventana exclusiva de dos semanas.

Entonces, ¿qué es el modo arcade y vale la pena comprar paquetes de expansión? Desde el lanzamiento de For Honor, aunque los fanáticos también anhelan más contenido PvE y cooperativo, se ha centrado en agregar nuevas formas de competir. El modo arcade, acertadamente llamado, imita el modo de escalera que se encuentra en los juegos de lucha en 2D más tradicionales. Ya sea que juegues solo o en línea con amigos, te enfrentarás a oponentes y modificadores generados aleatoriamente, lo que te llevará a una amplia variedad de escenarios de combate. En una ronda, puedes jugar contra tres señores de la guerra con el doble de salud, y en la siguiente ronda puedes estar encendido, ser propenso a la ceguera o aumentar la resistencia. O tal vez los tres al mismo tiempo.

La idea detrás del Modo Arcade es brindar a los jugadores un sinfín de desafíos para completar, con mejores recompensas a medida que aumenta la dificultad. Aunque variados, los robots que luchan nunca fueron lo más destacado de For Honor: alternaron entre muertos cerebrales e intocables, y nunca replicaron por completo la emoción de enfrentarse a un oponente humano.

Posiblemente reciban más atención las Artes Marciales, los cuatro nuevos héroes de Marching Fire. Inspirados en guerreros famosos de antiguas leyendas chinas, incluyen a Tiandi, Shaolin, Jiang Jun y Nvxia, cada uno con sus propias armas y movimientos únicos. El impacto de expandir la lista de personajes en For Honor es el mismo que en juegos como Street Fighter y Tekken, con nuevas mecánicas y estrategias para aprender, que afectan el meta actual.

Tiandi es un héroe pionero ágil y, entre las cuatro artes marciales, es la más fácil de aprender. Swinging Knife, una hoja de machete que se puede usar con una o ambas manos, es un todoterreno adaptable y tiene varias habilidades. Con Tiandi, vemos que algunas influencias de las artes marciales comienzan a filtrarse, y sus bofetadas y aterradoras patadas de dragón ayudan a empujar a los oponentes y crear cierta distancia.

Puede parecer fuera de forma y haber pasado su mejor momento, pero Jiang Jun puede agregar un golpe fatal a su alineación. Su espada oficial tiene un alcance mayor que la mayoría de las armas y puede castigar fácilmente a los oponentes indecisos que no pueden distanciarse del veterano de las artes marciales. Sin embargo, sus ataques lentos y fáciles de transmitir crean una curva de aprendizaje, y su postura única le permite recuperar la resistencia mientras se duplica como una esquiva efectiva.

Nuxia es la respuesta de Wu Lin a Shinobi, Berserker y Peacekeeper: una asesina sutil que requiere concentración y reflejos agudos para dominarla. Usando su espada en forma de gancho, puede “atrapar” a un oponente que está bloqueando o tratando de parar/desviar, manteniéndolo en espera. Es una mecánica extraña, y aquellos que luchan contra Nuxia se verán obligados a repensar sus estrategias defensivas si se enfrentan cara a cara con Nuxia.

Si hay un héroe en las artes marciales, ese es Shaolin con un palo. Este cultivador calvo también resulta ser el más complicado de los cuatro nuevos guerreros, gracias a su aura única. En lugar de soltar el botón de ataque, puedes mantenerlo presionado para potenciar el siguiente movimiento de tu combo. Esto puede ser un golpe superior imparable, un barrido lateral engañoso o incluso una patada de mono, aunque tales ataques requieren una sincronización precisa y la capacidad de juzgar el próximo movimiento del oponente.

Ya se trate de artes marciales, vikingos, caballeros o samuráis, el modo Breakthrough para For Honor ahora está disponible para todos. Las batallas de asedio siempre han sido el sueño de los fanáticos, pero hasta ahora, han tenido que apegarse a duelos, dúos, combates a muerte y dominación que no se sienten demasiado temáticos.

Breach seguramente será el modo de elección para muchos: a primera vista, puede parecer complicado, pero una vez que dominas algunos conceptos básicos, es bastante simple. Como atacante, debes escoltar al ariete y destruir dos conjuntos de puertas del castillo antes de intentar matar al comandante enemigo. Mientras tanto, el objetivo del defensor es reducir a cero la cantidad que genera antes de abrirse paso.

Breach tiene cualidades similares a MOBA gracias al diseño más grande de varios carriles del mapa y a un número cada vez mayor de jugadores de IA que se enfrentan entre sí. También es el modo de juego más cinematográfico de For Honor hasta la fecha, con héroes que se enfrentan en las murallas de la ciudad y defensores que defienden desesperadamente las puertas de la ciudad mientras los arietes se acercan. Definitivamente está inspirado en el tipo de modo de juego que se encuentra comúnmente en los juegos de disparos DICE. Por un lado, logran hacerte sentir parte de una batalla más grande e importante, pero a veces es difícil saber si realmente ganaste o perdiste.

La actualización de Marching Fire también promociona mejoras visuales en todo el juego, con For Honor ahora presentando texturas más detalladas que nunca, así como mejor iluminación dinámica y clima. Además de las mejoras gráficas, Marching Fire permitió al equipo de arte de Ubisoft dar rienda suelta a su talento, entretejiendo toneladas de detalles en cada escenario, personaje y atuendo. Los diseños de armas de artes marciales fueron un punto culminante particular y requerían una mirada de cerca, y el equipo de Montreal trabajó con Ubisoft Chengdu para que se vieran tanto cautivadores como auténticos.

Incorporar For Honor al juego es ahora un viaje largo y arduo tanto para los desarrolladores como para sus fieles seguidores. En cierto modo, Marching Fire se siente como una celebración, concluyendo todo el arduo trabajo con el mejor y más grande lanzamiento de contenido para For Honor. Mientras tanto, marca otra bifurcación en el camino, y el juego está listo para ser abordado con energía, después de haberse deshecho de los fantasmas que atormentaron sus primeros días. Ubisoft Montreal ya está mirando hacia 2019, y aunque es posible que For Honor nunca tenga el mismo atractivo amplio sin el prefijo Tom Clancy en su nombre, solo mejorará.

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