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La historia de emocionantes asesinatos, un juego de lucha de PS1 bloqueado por EA por demasiada polémica Publicado por primera vez el 17 de julio de 2018.

Si alguna vez has tenido una PlayStation con chip, probablemente hayas oído hablar de Thrill Kill, un juego de lucha violento y sexualmente sugestivo que nunca antes había existido. Al menos oficialmente. Aquellos que manipulan sus consolas para jugar juegos pirateados pueden descargar versiones pirateadas, lo que solo aumenta su sucio estigma.

Según el programador David Oloman, Thrill Kill termina cuando se completa en un 99%. El juego ha sobrevivido a la presentación de Sony y se están llevando a cabo conversaciones para una secuela, que se llamará “FUBAR” o “S&M”.

Sin embargo, el violento luchador de la arena no murió por la respuesta de los tabloides o las protestas contra los padres: los ejecutivos lo desconectaron en el último minuto y lo anunciaron como una persona real antes de que llegara a las tiendas de todo el mundo como un competidor de Kombat. El nuevo dueño del título, EA, no quería arriesgarse a la controversia.

“Un plan promocional que discutieron fue enviar CD de demostración a las personas que odian la violencia de los videojuegos”.

Thrill Kill permitió que cuatro jugadores pelearan al mismo tiempo, una hazaña técnica para el hardware de Sony en 1998, pero EA estaba más preocupado por su imagen que por su impresionante tecnología. “No es una decisión financiera”, dijo Louis Castle, cofundador del estudio Westwood de la desarrolladora Paradox. “Con toda probabilidad, permitió a EA evitar algunas conversaciones realmente incómodas y una prensa potencialmente negativa”.

Por extraño que parezca, Thrill Kill comenzó como un juego de baloncesto maya llamado Earth Monster. En algún momento, este juego sagrado de básquetbol fue dejado de lado en favor de los juegos de lucha. Paradox quería sobresalir porque traer a los jugadores un nuevo juego de lucha a finales de los 90 era una apuesta, así que decidió hacer todo lo posible: Thrill Kill haría que Mortal Kombat se pareciera a Super Smash Bros.

No falta nada en las emocionantes muertes: BDSM, fetiches sexuales, tendencias masoquistas, incluso un personaje que ataca a otros con sus propias extremidades mutiladas mientras los luchadores se pelean por un espacio en una celda acolchada. Los movimientos especiales están etiquetados con nombres como “bofetada de perra” o “trágate esto”, que parecen relativamente leves con la edad. Pero eso fue en 1998. Justo antes del lanzamiento, EA adquirió Virgin Interactive de Viacom, y las dos compañías “son buenas para parodiar en exceso los juegos violentos”, explicó Castle. “EA está en un lugar muy diferente, luchando por superar el estigma de la industria de los juegos como un medio más violento que el cine o la televisión”.

“Las empresas vinieron a nosotros con cheques en blanco para mostrarle el juego a EA, pero debido a esa asociación, no se lo entregaron”.

EA no podía tener Thrill Kill en conciencia, por lo que fue asesinado antes de renacer como otra cosa: Wu-Tang: Shaolin Style. Si bien Paradox continuará rediseñando sus juegos para exhibir el hip-hop de Nueva York, la cancelación deja un sabor amargo. “Cuando los ejecutivos de EA lo vieron y consideraron su estrecha relación con cierto senador, [Joseph] Lieberman, se colocó en el estante más alto y polvoriento que pudieron encontrar “, explicó Olloman. “A Virgin no le importaba el contenido. De hecho, un plan promocional que discutieron fue enviar CD de demostración a las personas que odian la violencia de los videojuegos. “

Aún así, el motor es sólido. Paradox ha estado trabajando en él durante meses para asegurarse de que pueda manejar lo que sea que le arrojen. Esta es la tecnología central del estudio, y el lado de la animación está abriendo nuevos caminos. “Podemos reproducir casi cualquier animación de cualquier otro personaje en un personaje, como humanoides normales, gorilas y duendes sobre zancos”, reflexiona Oroman. Pero como hemos visto, la cancelación del juego no se trata de tecnología o dinero, se trata de tema y contenido. Si bien Hot Coffee de GTA aún está a unos años de distancia, los videojuegos ya están comenzando a recibir mucha atención de los medios de comunicación.

“Larry Probst de EA tomó la decisión de que la industria estaría mejor si Thrilling nunca se hubiera publicado”, dijo Castle. Pero los desarrolladores han estado trabajando en ello durante mucho tiempo y el juego ha sido aprobado por Sony, tienen otras ideas. Una versión casi completa de asesinatos emocionantes pronto llegó a los sitios piratas y se convirtió en una leyenda pirata, acorde con su contenido de película B.

Cualquiera puede jugar el juego ahora, así que le eché un vistazo para ver si su contenido parecía controvertido para los ojos modernos y entumecidos. ¿honestamente? No está tan mal. Claro, puedes golpear a alguien en la cabeza con una pierna rota, pero ¿realmente has visto un videojuego moderno?

Lo que lo detiene son los pequeños detalles de Thrill Kill. Muchos de nosotros apenas parpadeamos cuando se trata de asesinatos en los juegos en estos días, pero en 1998, el Dr. Faustus cortando la garganta de un personaje fue un poco demasiado lejos. Asimismo, otro personaje llamado Tormentor puede hacer explotar a las personas o sacarles la cabeza del cuerpo. Pero quizás fue la insinuación más sexual del juego, en lugar de la violencia, lo que hizo que los ejecutivos de EA ajustaran su relación. Tormentor es retratada como una practicante satánica de BDSM, mientras que Belladonna es uno de los pocos personajes femeninos que hace gemidos sugerentes cuando entra en la pelea.

En Mega Drive/Genesis el año anterior, Sub-Zero estaba arrancando las cabezas de los oponentes para mostrar sus espinas ensangrentadas, pero algo en Thrill Kill siendo 3D hizo que la violencia pareciera peor. Midway y Acclaim no tienen reparos en discutir con Mortal Kombat, de hecho, es bueno para las ventas, pero EA no dudará. “Las empresas vinieron a nosotros con cheques en blanco para mostrarle el juego a EA, pero debido a esa asociación, no se lo entregaron”, dijo Olloman.

Todo lo que queda es rediseñar el juego y bajarle el tono, y así nació Wu-Tang: Shaolin Style. Un juego de lucha basado en el estilo de las artes marciales preferido por los grupos de rap de Nueva York terminó siendo bastante exitoso, ya que perdió toda su depravación, pero aun así los ejecutivos intervinieron durante el desarrollo para cambiar el contenido. ODB, o para dar su nombre de rap completo, Ol’ Dirty Bastard aparecería en el juego con el estilo de lucha de un maestro borracho, pero los ejecutivos no querían asociar al personaje con el alcoholismo, por lo que hubo que subirlo.

El equipo confía en lo que terminan creando, pero hay algunas preocupaciones sobre cómo se venderá el juego sin este gancho violento. “En esa época, descubrimos que el departamento de marketing interno de Activision quería apoyar un nuevo juego llamado Tony Hawk, y nuestro juego fue promocionado principalmente como marketing callejero y ‘boca a boca'”, recuerda Orloman. Afortunadamente, eso es suficiente.

Para muchos jugadores, los juegos de Wudang tienen buenos recuerdos. Curiosamente, la cuenta oficial de Wu-Tang tuiteó recientemente imágenes del juego y un controlador de edición limitada, lo que generó rumores de que podríamos ver el regreso de la serie.

“La tecnología que creamos internamente recibió muchas respuestas positivas porque fue el primer juego de lucha para cuatro jugadores”, dijo Olloman. “Su legado nos dio la oportunidad de trabajar con otros editores en IP interesantes en el género de lucha, que finalmente fue adquirida por Midway y ayudó a revivir el interés en la marca Mortal Kombat con ‘Shaolin Monks'”. Bueno, eso no es todo malo.

En cierto modo, la cancelación del juego solo aumenta su atractivo: todos quieren ver y jugar con un luchador que da demasiado miedo para lanzar, todos quieren ser el niño en la escuela que tiene copias piratas para mostrar a sus amigos. Echa un vistazo a este violento tráiler de juegos modernos en el E3, y tal vez Thrill Kill se adelantó a su tiempo.

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